viernes, 12 de diciembre de 2014

El otro proyecto Orión

Nave Orión diseñada en los años 50 del pasado siglo
Hace unos días, la NASA lanzó desde Cabo Cañaveral su nueva nave Orion. Es la nueva apuesta de la agencia americana por volver al espacio con misiones tripuladas y recuperar el orgullo perdido tras la cancelación del programa de los transbordadores espaciales, sobre todo a raíz del doloroso accidente del Columbia. Ahora quieren devolver al hombre a la Luna, incluso más allá, llevarlo a Marte. Poner un pie en el planeta rojo forma parte de una ambiciosa hoja de ruta que comenzará en 2020. Posiblemente, las misiones Orion sean las primeras que alumbren la colonización de otros mundos. Quizás Marte solo sea el comienzo. Pero la conquista de otros planetas es un viejo anhelo humano.

domingo, 30 de noviembre de 2014

El archipiélago sumergido

Captura de Google Earth en la que se pueden observar
 las islas sumergidas al norte de Canarias
Recientemente, el denominado proyecto Oceana nos ha regalado inéditas imágenes sobre la vida en entornos oceánicos bastantes desconocidos, concretamente en los bancos marinos Dacia y Tritón. Se trata de auténticas islas submarinas que en cuanto a dimensiones poco tienen que envidiar a las islas Canarias y que conservan un enorme interés para los biólogos ya que suponen una increíble reserva de vida aún por estudiar.

miércoles, 19 de noviembre de 2014

La Física de Interestelar


El esperado estreno de la nueva película de Christopher Nolan, "Interestelar", es un ejercicio prodigioso de acercar al público algunos de los enigmas más insondables del Cosmos. Intenta responder, por tanto, a algunas cuestiones que en muchos casos tiene que ver con la naturaleza del ser humano, su lugar dentro del Universo y su destino.
Bien fundamentada, como si de un documental se tratara, y bajo la supervisión del mismísimo Kip Thorne, unas de las mayores eminencias del mundo en Física relativista, se acometen asuntos como la colonización de otros planetas, los desplazamientos interplanetarios y  los viajes en el tiempo.

lunes, 10 de noviembre de 2014

Llegan los mini-drones

Hace no más de cinco años que empezamos a oír hablar de estos artilugios llamados drones. Al principio los vinculábamos a determinadas maniobras llevadas a cabo en Oriente Medio por parte de la Fuerza Aérea de Estados Unidos. Aeronaves no tripuladas que minimizaban el riesgo en algunas operaciones, se decía. Después se suavizó el carácter militar de estas máquinas aduciendo que los servicios que podían ofrecer a la población civil eran infinitos: labores de extinción de incendios, vigilancia, etc. El propio gigante Amazon ya te lleva sus pedidos empleando estos artefactos. Al final, y casi sin darte cuenta, ya los tienes en la puerta de tu casa. Ahora resulta que tener tu propio drone ya no es cosa exclusiva de los militares ni de las multinacionales. Todo por un módico precio.

domingo, 17 de agosto de 2014

La Laguna subterránea. Túneles y pasadizos secretos.

La polémica que han suscitado las obras llevadas a cabo en la emblemática catedral de la ciudad de La Laguna (Tenerife, Islas Canarias), han servido para poner de relieve la inmensidad del patrimonio que se oculta –literalmente– bajo el suelo y su desconocimiento, así como los entresijos administrativos a la hora de gestionar  determinados descubrimientos arqueológicos.
Los trabajos efectuados han dejado al descubierto, como suele ocurrir cada vez que en la ciudad del Adelantado se levanta una piedra del suelo, una serie de estructuras subterráneas con un posible valor histórico. Era algo de lo que ya teníamos constancia cuando en mayo de 2011 nos llegó una  información sobre un gran volumen a menos de un metro de profundidad en otra serie de trabajos en una fachada del edificio. Esta nueva posibilidad ha hecho  poner el grito en el cielo a los expertos de la Universidad de La Laguna, ante la posibilidad de que la obra siguiera su curso sin antes haber valorado la naturaleza histórica de tal hallazgo, algo a lo que obliga la legislación vigente, tal y como ha alertado el historiador Álvaro Santana. Para el experto de la Universidad de Harvard, los trabajos podrían poner a la intemperie incluso restos humanos u osarios, ya que podrían afectar a un cementerio anexo a la antigua Iglesia de los Remedios, es decir suelo sagrado, al margen de su valor arqueológico.

viernes, 20 de junio de 2014

"La Humanidad trascenderá la biología"

Hace unos quince años llegó a mis manos el libro La frontera del infinito, firmado por Paul Davis, junto a Carl Sagan, uno de los más brillantes divulgadores de temas de Cosmología. Al margen de tratar de manera magistral todo tipo de cuestiones relacionadas con el Universo o la Física Cuántica, Davis ponía el acento en el papel que el ser humano juega dentro de este gran teatro cósmico. En particular, me llamó la atención un concepto que en aquellos últimos años de la década de los 90 había oído mencionar pero que siempre me resultó algo esquivo: la Cibernética.
Davis aseguraba que dentro del normal proceso evolutivo del Hombre, éste llegaría a una etapa, en un futuro próximo, en el que acabaría incorporando en su organismo todo tipo de aparatos electrónicos que mejorarían no solo sus aptitudes físicas, sino también sus capacidades cognitivas. El ser humano se acabaría fusionando con su propia tecnología. De eso trataba la Cibernética.

domingo, 16 de marzo de 2014

"Se puede cambiar la manera de enfocar la realidad"

Hemos hablado con Pedro Hernández “Guanir”, Catedrático de Psicología Evolutiva de la Universidad de La Laguna, sobre la capacidad para controlar las emociones y de aumentar el rendimiento académico.
Tal y como reconoce Hérnández, autor del libro “Los moldes de la mente”, las emociones tradicionalmente han sido subestimadas. “Han sido descuidadas por la psicología”, según sus propias palabras. Sin embargo, ha habido un intento de reivindicar su importancia en los últimos lustros sobre todo a raíz de la aparición, a mediados de los 90, del best seller “Inteligencia Emocional”, del psicólogo estadounidense Daniel Goleman.