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Mostrando entradas de julio, 2010

Armas nucleares para evitar asteroides

Hace unas semanas, daba los detalles de una información que inundó la prensa y que hacía referencia a las catastróficas declaraciones de Boris Shústov, director del Instituto de Astronomía de la Academia Rusa  de las Ciencias. Numerosos medios de comunicación daban por hecho que Shústov había manifestado que “7.000 asteroides se dirigen hacia la Tierra”. Ya en su momento corregimos este titular, aclarando que, efectivamente, son siete mil los objetos cercanos a la Tierra que la NASA tiene catalogados, pero ello no quiere decir que estén en rumbo de colisión contra nuestro planeta. Aprovechamos la contingencia para ponernos en contacto con el científico ruso y que, de paso nos aclarara, algunas cuestiones sobre el peligro que suponen los asteroides. Así, hemos sabido que el asteroide más peligroso no es el mediático Apophis, sino el 2007VK184, que supera al anterior con una probabilidad de impacto de hasta cincuenta veces superior. También hemos conocido para nuestro asombro que el uso…

Un tubo volcánico atraviesa Santa Cruz

El descubrimiento tuvo lugar por casualidad hace unos cincuenta años, durante las obras de cimentación de un edificio. Posteriormente, en épocas recientes, los espeleólogos de Santa Cruz de Tenerife se sorprenderían al comprobar como un túnel natural de dos kilómetros de longitud atravesaba la ciudad de Santa Cruz.
            El tubo, de origen volcánico, comienza en La Cuesta y va bajando hacia la capital, pasando por debajo de las proximidades de la Cervecera, en la Cruz del Señor, la Avenida Tres de Mayo y terminando en algún lugar costero que los expertos suponen que se encuentra dentro de la Refinería.             Aunque su existencia era bien conocida, se ha producido un redescubrimiento en épocas recientes, a raíz de la realización de múltiples obras, sobre todo en la zona de Tres de Mayo. Obviamente, en muchos casos, en lugar de detener los trabajos y estudiar el interés que pudiera tener esta estructura, se decidió tapar con cemento el asunto y se continuó edificando en si…

Siete mil asteroides de gran tamaño NO se dirigen a la Tierra

“Siete mil asteroides de gran tamaño se acercan a la Tierra”. Cuando leí tal titular en un conocido medio de comunicación, me quedé bastante sorprendido puesto que la declaración, efectuada supuestamente por Boris Shustov, director del Instituto de Astronomía de la Academia Rusa de las Ciencias, no se correspondía con los datos publicados por NASA. Al acudir a la página web del proyecto de Objetos Cercanos a la Tierra pude constatar un error en la información suministrada por numerosos medios en internet. Ni semejante cantidad de asteroides se acerca a la Tierra, ni se tienen catalogados tantos de “gran tamaño”,es decir, que supere el millar de metros. Posiblemente, todo se debiera a un error al interpretar las palabras de Shustov o a las prisas típicas de las redacciones. Shustov vino a suscribir algo que ya era conocido, por ser público, en la referida tabla que la agencia norteamericana mantiene en la red: que existen siete mil objetos cercanos a la Tierra, es decir, asteroides y co…