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Mostrando entradas de 2014

Slender Man. El primer fantasma de la era digital

El pasado 31 de mayo, dos niñas de Wisconsin de doce años de edad apuñalaron a otra hasta 19 veces. Acto seguido, la abandonaron en un parque donde permaneció agonizando hasta que un ciclista la encontró casualmente. Su rápida intervención permitió que la cría pudiese llegar a un hospital y salvar la vida. En las notas de prensa que circularon durante esos días se daba una explicación insólita a las motivaciones de las dos agresoras para cometer semejante barbarie: Satisfacer a Slender Man, un ser espectral y mítico nacido en la era internet hace unos años y que ha hecho furor en las webs de relatos de terror.

El otro proyecto Orión

Hace unos días, la NASA lanzó desde Cabo Cañaveral su nueva nave Orion. Es la nueva apuesta de la agencia americana por volver al espacio con misiones tripuladas y recuperar el orgullo perdido tras la cancelación del programa de los transbordadores espaciales, sobre todo a raíz del doloroso accidente del Columbia. Ahora quieren devolver al hombre a la Luna, incluso más allá, llevarlo a Marte. Poner un pie en el planeta rojo forma parte de una ambiciosa hoja de ruta que comenzará en 2020. Posiblemente, las misiones Orion sean las primeras que alumbren la colonización de otros mundos. Quizás Marte solo sea el comienzo. Pero la conquista de otros planetas es un viejo anhelo humano.

El archipiélago sumergido

Recientemente, el denominado proyecto Oceana nos ha regalado inéditas imágenes sobre la vida en entornos oceánicos bastantes desconocidos, concretamente en los bancos marinos Dacia y Tritón. Se trata de auténticas islas submarinas que en cuanto a dimensiones poco tienen que envidiar a las islas Canarias y que conservan un enorme interés para los biólogos ya que suponen una increíble reserva de vida aún por estudiar.

La Física de Interestelar

El esperado estreno de la nueva película de Christopher Nolan, "Interestelar", es un ejercicio prodigioso de acercar al público algunos de los enigmas más insondables del Cosmos. Intenta responder, por tanto, a algunas cuestiones que en muchos casos tiene que ver con la naturaleza del ser humano, su lugar dentro del Universo y su destino. Bien fundamentada, como si de un documental se tratara, y bajo la supervisión del mismísimo Kip Thorne, unas de las mayores eminencias del mundo en Física relativista, se acometen asuntos como la colonización de otros planetas, los desplazamientos interplanetarios y  los viajes en el tiempo.

Llegan los mini-drones

Hace no más de cinco años que empezamos a oír hablar de estos artilugios llamados drones. Al principio los vinculábamos a determinadas maniobras llevadas a cabo en Oriente Medio por parte de la Fuerza Aérea de Estados Unidos. Aeronaves no tripuladas que minimizaban el riesgo en algunas operaciones, se decía. Después se suavizó el carácter militar de estas máquinas aduciendo que los servicios que podían ofrecer a la población civil eran infinitos: labores de extinción de incendios, vigilancia, etc. El propio gigante Amazon ya te lleva sus pedidos empleando estos artefactos. Al final, y casi sin darte cuenta, ya los tienes en la puerta de tu casa. Ahora resulta que tener tu propio drone ya no es cosa exclusiva de los militares ni de las multinacionales. Todo por un módico precio.

La Laguna subterránea. Túneles y pasadizos secretos.

La polémica que han suscitado las obras llevadas a cabo en la emblemática catedral de la ciudad de La Laguna (Tenerife, Islas Canarias), han servido para poner de relieve la inmensidad del patrimonio que se oculta –literalmente– bajo el suelo y su desconocimiento, así como los entresijos administrativos a la hora de gestionar  determinados descubrimientos arqueológicos. Los trabajos efectuados han dejado al descubierto, como suele ocurrir cada vez que en la ciudad del Adelantado se levanta una piedra del suelo, una serie de estructuras subterráneas con un posible valor histórico. Era algo de lo que ya teníamos constancia cuando en mayo de 2011 nos llegó una  información sobre un gran volumen a menos de un metro de profundidad en otra serie de trabajos en una fachada del edificio. Esta nueva posibilidad ha hecho  poner el grito en el cielo a los expertos de la Universidad de La Laguna, ante la posibilidad de que la obra siguiera su curso sin antes haber valorado la naturaleza históric…

"La Humanidad trascenderá la biología"

Hace unos quince años llegó a mis manos el libro La frontera del infinito, firmado por Paul Davis, junto a Carl Sagan, uno de los más brillantes divulgadores de temas de Cosmología. Al margen de tratar de manera magistral todo tipo de cuestiones relacionadas con el Universo o la Física Cuántica, Davis ponía el acento en el papel que el ser humano juega dentro de este gran teatro cósmico. En particular, me llamó la atención un concepto que en aquellos últimos años de la década de los 90 había oído mencionar pero que siempre me resultó algo esquivo: la Cibernética. Davis aseguraba que dentro del normal proceso evolutivo del Hombre, éste llegaría a una etapa, en un futuro próximo, en el que acabaría incorporando en su organismo todo tipo de aparatos electrónicos que mejorarían no solo sus aptitudes físicas, sino también sus capacidades cognitivas. El ser humano se acabaría fusionando con su propia tecnología. De eso trataba la Cibernética.

"Se puede cambiar la manera de enfocar la realidad"

Hemos hablado con Pedro Hernández “Guanir”, Catedrático de Psicología Evolutiva de la Universidad de La Laguna, sobre la capacidad para controlar las emociones y de aumentar el rendimiento académico. Tal y como reconoce Hérnández, autor del libro “Los moldes de la mente”, las emociones tradicionalmente han sido subestimadas. “Han sido descuidadas por la psicología”, según sus propias palabras. Sin embargo, ha habido un intento de reivindicar su importancia en los últimos lustros sobre todo a raíz de la aparición, a mediados de los 90, del best seller “Inteligencia Emocional”, del psicólogo estadounidense Daniel Goleman.

Los fantasmas del tsunami

El 11 de marzo de 2011, la tierra y el mar temblaron en Japón como nunca lo habían hecho antes. La ola que siguió a la sacudida de 9 grados en la escala de Ritcher (uno de los cinco mayores seísmos de toda la historia), penetró en la costa varios kilómetros sin encontrar obstáculo aparente. Las imágenes grabadas desde el aire mostraban como coches, puentes e incluso edificios eran tragados por una masa de agua negruzca. La catástrofe arrojó 20.000 víctimas mortales. La tragedia, en un país en el que predominan unas creencias religiosas muy particulares, terminó por convertirse en el campo abonado para innumerables testimonios y relatos que apelaban a espíritus que vagaban solitariamente por el epicentro del desastre, posesiones y exorcismos.

La otra cara de la Navidad

Las navidades suponen para mucha gente la festividad más entrañable del año. Al margen de las estresantes campañas que provocan el consumo desmedido y las retenciones interminables de tráfico, estas fechas invitan al reencuentro y evocan valores como la amistad, la familia y la esperanza. Pero no es menos cierto que estas celebraciones tan arraigadas en nuestra cultura están asentadas sobre una serie de acontecimientos mas o menos históricos que todos los mortales damos por sentados.  ¿Nació realmente Jesús un 25 de Diciembre? ¿Quiénes eran los Reyes Magos? ¿Qué fue lo que los guió al pesebre? En una reciente entrevista, Jesús Callejo, escritor y gran conocedor de leyendas, dilucidó muchas de estas cuestiones.